Par Serge Vanmaercke

Longines World’s Best Racehorse

american pharoah
simply the best

Le plus grand athlète quadrupède au monde a réalisé des performances pharaoniques l’an dernier. Le monde du cheval connaît plusieurs disciplines dans lesquelles se distinguent aussi bien les chevaux que les cavaliers / jockeys et propriétaires. Le 19 janvier dernier, le cheval américain American Pharoah a ainsi été déclaré vainqueur du Longines World’s Best Racehorse 2015 au Claridge’s à Londres. Portrait.

Par Serge Vanmaercke

Longines World’s Best Racehorse

american pharoah
simply the best

Le plus grand athlète quadrupède au monde a réalisé des performances pharaoniques l’an dernier. Le monde du cheval connaît plusieurs disciplines dans lesquelles se distinguent aussi bien les chevaux que les cavaliers / jockeys et propriétaires. Le 19 janvier dernier, le cheval américain American Pharoah a ainsi été déclaré vainqueur du Longines World’s Best Racehorse 2015 au Claridge’s à Londres. Portrait.

Longines World’s Best Racehorse

American Pharoah est un étalon de course Pur Sang anglais américain. Originaire des USA, il est âgé de quatre ans. C’est une inversion de lettres malencontreuse dans un document officiel qui a fait que ce grand champion s’appelle Pharoah et non pas Pharaoh.

Son père, Pioneerof the Nile (sans espace entre Pioneer et of...), fut l'un des meilleurs chevaux de sa génération, s'imposant à 2 ans au niveau Groupe 1. Sa cote n'a d’ailleurs cessé de grimper, notamment grâce aux succès de son fils American Pharoah, et son prix de saillie a été fixé à 150.000 dollars en 2016, contre 200.000 dollars déjà, pour une saillie de son fils American Pharoah. Côté maternel, la famille est moins prestigieuse.

Longines World’s Best Racehorse

... Après coup, Forbes estimait sa valeur à 50 millions de dollars alors que Ahmed Zayat l’avait acheté pour 300.000 dollars en 2013.

Le propriétaire du cheval, Ahmed Zayat (1962), américain d’origine égyptienne, son entraîneur Bob Baffert (1953 – USA) et son jockey Victor Espinoza (1978 – Mexique) ont reçu à l’occasion de la remise de prix au Claridge’s à Londres, le traditionnel vase décerné au lauréat du prix Longines World’s Best Racehorse, ainsi qu’un certificat remis par Louis Romanet, président de la Fédération internationale des autorités hippiques (FIAH).
American Pharoah a été élu meilleur cheval de course au monde avec une note de 134, en tête des Longines World’s Best Racehorse Rankings, établis au cours d’une année par des handicapeurs internationaux en fonction des performances des chevaux lors de courses d’élite internationales.
L’année précédente, c’est le cheval japonais Just A Way qui avait été élu Longines World’s Best Racehorse 2014 avec une note de 130.

Longines World’s Best Racehorse
Longines World’s Best Racehorse
Londres, Royaume-Uni – Cérémonie du Longines World's Best Racehorse Award au Claridge's : Bode Baffert, Jill Baffert, Juan-Carlos Capelli, Louis Romanet, Victor Espinoza, Joanne Zayat et Ahmed Zayat reçoivent le Longines World's Best Racehorse Award.

The best

Superbe vainqueur – pour la première fois depuis 37 ans – de la Triple Couronne américaine (épreuves de Kentucky Derby, Preakness Stakes et Belmont Stakes), American Pharoah a aussi réalisé la meilleure performance de l’année lors de sa dernière course de 2015, la Breeder’s Cup Classic, une épreuve totalisant 5 millions de dollars de prix. Après coup, Forbes estimait sa valeur à 50 millions de dollars alors que Ahmed Zayat l’avait acheté pour 300.000 dollars en 2013.
Le cheval britannique Golden Horn est arrivé second du classement avec une note de 130, tandis que le cheval français Trêve et le cheval américain Shared Belief se partageaient la troisième place ex-aequo avec une note de 126.

Le temps en cadeau

Les membres de l’équipe d’American Pharoah ont également reçu, chacun, une montre Longines spécialement créée en l’honneur de la Triple Couronne, remportée cette année par leur cheval. Produit en édition limitée à 180 pièces, ce modèle de 42 mm est entraîné par un mouvement de chronographe mécanique à remontage automatique, logé dans un boîtier en or rose 18 carats. Une inscription commémorative représentant la Triple Couronne est visible sur le mouvement à travers le fond en verre saphir.
Les propriétaires des chevaux classés deuxième et troisième ont quant à eux reçu une Conquest Classic des mains de Juan-Carlos Capelli, Vice-Président et Directeur Marketing International de Longines, ainsi qu’un certificat remis par Louis Romanet.

Longines World’s Best Racehorse
Longines World’s Best Racehorse
Le Qatar Prix de l'Arc de Triomphe est le gagnant de l'année 2015, avec un score de 125.75. Ce nouveau prix, dont le trophée représente une tête de cheval, sera désormais remis chaque année.

Meilleure épreuve

Au cours de la cérémonie, un prix Longines World’s Best Horse Race a également été remis pour la toute première fois. C’est le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe qui a été couronné pour l’année 2015 avec une note de 125,75. Ce nouveau prix dont le trophée représente une tête de cheval à fière allure, récompensera désormais chaque année la course la mieux classée parmi les courses internationales de Groupe 1, selon un classement établi par un panel de handicapeurs internationaux. Les classements des quatre meilleurs chevaux dans chaque course au cours des trois dernières années servent de référence pour la notation. C’est Golden Horn qui a décroché le prix en 2015, tandis que Trêve a remporté deux victoires consécutives en 2013 et 2014.

Les temps et la course

La marque Longines est impliquée dans la course hippique depuis 1878, époque à laquelle elle lança un chronographe dont le fond gravé représentait un jockey avec son cheval. Longines est aujourd’hui le Partenaire Officiel et la Montre Officielle de la FIAH.

Longines World’s Best Racehorse

Elle prête ainsi légitimement son nom aux Longines World’s Best Racehorse Rankings.
Mais d’autres Prix destinés à honorer l’excellence dans le monde des courses de plat ont vu le jour dans le cadre du partenariat à long terme qui lie Longines et la FIAH : ainsi, les prix Longines and IFHA International Award of Merit et Longines World’s Best Jockey rendent respectivement hommage aux personnalités et jockeys qui excellent au plus haut niveau dans leur discipline.
Par ailleurs, de nombreux hippodromes et pistes de compétitions équestres portent aujourd’hui haut les couleurs de la marque qui peut également compter parmi ses engagements, les courses de plat les plus célèbres et légendaires telles que le Prix de Diane Longines, la Dubaï World Cup, le Qatar Prix de l’Arc de Triomphe, Royal Ascot ou le traditionnel Kentucky Derby.

www.longines.com
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